Conseil Général de l’Aude
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Tourisme

Réputée pour son littoral et ses zones de montagne, l'Aude s'affirme depuis quelques années comme une destination de tourisme culturel de premier plan avec un patrimoine architectural exceptionnel. La Cité de Carcassonne et le Canal du Midi sont classés au patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco. Une démarche est en cours pour obtenir le classement des nombreux châteaux et abbayes du Pays Cathare.

Aude, Pays Cathare

L'histoire a marqué de son empreinte les paysages de l'Aude. Au Xème siècle, une nouvelle religion, le catharisme, a trouvé auprès des seigneurs et du peuple de ce territoire un accueil enthousiaste. Considérée comme une hérésie par le Pape, cette religion a été combattue par les armes et écrasée dans le sang à l'occasion de ce que l'on a appelé la Croisade contre les Albigeois. Des châteaux furent détruits, des abbayes érigées. Aujourd'hui, les sites du Pays Cathare constituent une destination touristique à la renommée internationale.

Un secteur essentiel de l'économie audoise

On estime à 842 millions d'€ la consommation touristique en 2009 soit 10 % du PIB départemental. A titre de comparaison, le poids économique de l'agriculture est de 540 millions d'euros.
Le tourisme dans l’Aude, c'est :

  • 2,6 millions de touristes accueillis annuellement
  • 2,5 millions d'entrées payantes sur 52 sites (en 1992, 1,1 million d'entrées payantes)
  • 5 800 emplois salariés directs et 9500 emplois saisonniers
  • 17,1 millions de nuitées touristiques en 2008 (ce chiffre a augmenté de 20% en 10 ans)

L’Aude compte deux sites inscrits au Patrimoine Mondial de l’UNESCO : la Cité de Carcassonne et le Canal du Midi.
La dépense journalière d’un touriste, en moyenne annuelle, s’élève à 49,60 €pour le département de l’Aude. Elle est sensiblement équivalente à la moyenne nationale et supérieure de 8,8 % à la moyenne régionale.

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