Département de l’Aude
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La graine amoureuse d'un...champignon

L’été abat sa canicule et les magnifiques pelouses à orchidées sèchent à vue d’œil. Des fleurs exubérantes, il ne reste plus que quelques tiges tristes et grises. Mais déjà à l’extrémité de celles-ci, les capsules éclatent en dégageant une infime poussière portée au loin par le vent.
Notre histoire commence donc par un grain de poussière, si petit, si minuscule, de l’ordre de dix microgrammes et d’à peine un demi millimètre.

Et oui, c’est la taille d’une graine d’orchidée. Il faut vous dire qu’une capsule d’Orchis mascula n’en contient pas moins de 6000, de quoi s’inscrire au Guinness des records. Le problème, c’est que cette poussière de graine est d’une simplicité inégalée, pas la moindre trace de réserve de nourriture dans l’enveloppe, ces réserves qui permettent aux autres graines de germer en toute sécurité.

Mais alors, comment fait-elle pour se développer ? Ben voilà, elle doit se marier ! Et oui, pour naître, il faut qu’elle s’unisse avec un champignon. Vous comprenez pourquoi, malgré les quantités de graines produites, les orchidées ne pullulent pas !
Admettons donc que notre graine de poussière tombe pile poil là où se trouve un Rhizoctonia, ce champignon filamenteux qui va lui servir de partenaire. Celui-ci s’introduit dans la graine et c’est grâce à cette pénétration que notre future orchidée va pouvoir puiser les ressources utiles à son développement.

En fait, le champignon lui apporte tout : eau, sels minéraux, sucres et graisses. Mais voilà monsieur en veut toujours plus, aussi, cherche-t-il à infester l’ensemble de la graine. Et là, pas de choix possible, la graine secrète des substances fongicides. A ce stade, deux choix possibles, soit elle est suffisamment indépendante et c’est la rupture pure et simple. Soit elle garde son compagnon et fait en sorte qu'il garde ses distances pour continuer à utiliser, à bon escient, toute sa vie ce précieux champignon qui lui apportera nourriture et eau.

Ce mariage entre l’orchidée et le champignon est donc subtil mais, s’il réussit, la graine va se développer jusqu’à former une minuscule racine ainsi qu’une tige blanchâtre qui se dirigera vers le haut, attirée par la lumière. Ainsi et durant tout l’hiver, elle grandit, très fragile aux attaques du gel et à la sécheresse. Déjà, les premières feuilles pointent du sol, mais le chemin sera encore long et parsemé d’embûches. Limaces, escargots et autres amateurs raffolent de cette plantule si tendre. Suivant les espèces, il faudra de trois à douze années, à l’orchidée, pour débuter sa magnifique floraison.