Département de l’Aude
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La fleur de l'orchidée

Les feuilles sont entières, parfois réduites à des écailles. Les fleurs se présentent en grappes ou en épis plus ou moins lâches. Elles se composent de trois sépales et trois pétales généralement de la même couleur ; le troisième pétale, appelé labelle, pouvant cependant prendre des formes et des couleurs particulières. Les sépales et les pétales latéraux forment une sorte de casque. Souvent trilobé et muni d'un éperon, le labelle est en principe le pétale supérieur de l'orchidée. Mais, dans la plupart des cas, la fleur subit au début de son développement une rotation à 180° qui fait que le labelle se retrouve en position de pétale inférieur.